西方文化整体特点

第一,重视个人价值,提倡私有制度,祟尚民主、乎等的精神。西方文化受希腊文化中的人文主义影响,重视个人价值、个人自由和现世生活的快乐。在西方,个体价值高于群体价值,集体只能保护而不能分割个体。这种将个体价值看得高于一切的思维定式,表现在经济上就是私有制度,表现于法律上就是平等观念,表现在政治上就是民主制度。它们之间的关系是天然的和合乎逻辑的。13世纪,英国就曾组织国会,反抗国王的独裁专制,在西方首先实施了“贵族民主制”;17世纪中期,经过半个世纪的斗争,英国资产阶级终于取得了胜利,最终确立了君主立宪制的政体。以后,欧洲暴发了启蒙运动,伏尔察、孟箔斯鸠、卢梭等人大力宣传“天赋人权”、“自由、平等、博爱”的政治主张,对以后欧洲各国的政治革命在思想和理论上起了极大的推动作用,成为社会大变革的舆论武器。西方文化中有两种精神在各个领域中起着作用,一个是理性精神,另一个是自由精神。但其个人自由、自我中心的主体观念很容易发展为利已主义和拜金主义,形成资产阶级的道德观和世界观。20世纪后半叶逐渐暴露出的全球问题同此有着密切关系。

第二.重视科学理性,促进科学的发展。西方社会由于民族血缘关系解体比较彻底,使得西方文化不太注重道德意识,而重视科学知识,不太看重人际关系,而关注人与自然的关系;不“重义轻利”,而青睐物质利益。比如希腊的哲学家非常重视物的起源以及万物生成问题,泰勒斯认为“万物生于水,又复归于水”,赫拉克里特认为“万物的本原是永恒的,符合规律地燃烧和熄灭的火”,德谟克里特则认为水、土、金、火是构成世界万物的四个元素并提出世界万物的本原是原于。如此高度地重视科学,讨论自然问题为各国所罕见。文艺复兴后,西方继承了古希腊文化中的这种科学精神,大胆摒弃传统神学的荒谬学说,注重实验,注意观察,坚持真理,终于在天文学这一领域做出了有力的冲击,井带动近代科学大踏步地前进。17世纪,英国的培根提倡经验论,开实用主义之先河,18世纪和19世纪,实证主义先后流行于法、锡,20世纪,实用主义成为美国的主体哲学思想。西方文化的科学理性带来了西方生产力的极大改观,西方资本主义发展突飞猛进,迅速超越东方社会。但这种过于注重实用而忽视道德的倾向,造成西方现代化进程中科技发达道德沦丧的社会问题。如当今美国,无论在科技和财富上都是世界第一强国,但曾几何时,美国学者和有识之士,却也早已发出“美国人是新罗马人”和“美国在堕落中”的哀叹。

2017-05-14T12:29:51+01:00