序论又称序言、引言、导言、引论,用在论文的开头,是论文的”先行官”。序论作为开场白,它的内容一般是作者对论文基本特征的简介,主要是提出问题,明确中心论点;或介绍选题研究涉及的领域及前人研究工作的概况和主要成果,作者研究工作的重点、特色及与前人研究工作的关系,开展此项研究的意义;或介绍选题的背景、缘由;或阐明研究的目的、范围、方法及所取得的成果;也可以对本文的基本观点、本论部分的基本内容作一个扼要的介绍,引导读者进入正文。

上述内容一般不会在一篇论文的序论中全部涉及,论文作者可以根据自己的需要,有所选择、有所侧重地写好其中的某一项或某几项内容。这就使得序论呈现出各具特色的开放形态。无论作者在序论中写的是什么,都必须做到:

首先,入题要快。序论必须很快接触文章的内容,平常所说的开门见山式即指此。学术论文在开头部分就要让读者了解文章所谈的问题是什么,文章的基本内容是什么,不能绕圈子。下笔千言,离题万里更不可取。

其次,简洁有力。语言简洁,铿锵有力,不仅有助于读者迅速理解要旨,而且结构也显得精巧。一般文章的开头写得要短而美,故称其为”凤头”,学术论文也不例外。如果序论内容过详,文章就显得芜杂,不仅喧宾夺主,也破坏了文章的整体美,给人一种头重脚轻的飘忽感。

第三,尽力吸引读者。在读者的阅读选择中,文章的开头部分起着重要的作用。开头的好坏,关系着文章内容的表达效果。

李渔曾在《闲情偶寄》中总结说”开卷之初,当以奇句夺目,使人一见而惊,不敢弃去。”就是说,文章开头须不同凡响,要吸引读者的眼球,并使其产生浓厚的阅读兴趣。学术论文的开头依然。序论应有实质性内容和易于吸引读者的词句,为读者的阅读选择提供方便,井使读者对文章产生良好的初始印象,吸引读者阅读F文。一篇学术论文,少则几千字,多者几万字,甚至更多,对读者来说,是否值得占用宝贵的时间,只靠题目还很难作出判断。所以,一般人总会从序论的内容判断是否有阅读价值,是否值得花费时间阅读。序论写得好,论文的阅读者就会多。