如何规划和进行论文研究项目?

本指南涉及规划和执行小型研究项目的任务,例如本科生或硕士级论文。它旨在帮助您在项目早期形成明确的方向感,并支持您组织、规划和监控您的项目。

什么是论文?

论文是一种特殊的学术任务。你通常会被要求为自己生成一个主题;计划并执行调查该主题的项目;并写下你做了什么,你的发现是什么。论文过程中的重要阶段包括:

  • 选择主题
  • 发展研究问题
  • 有效的研究规划
  • 在进行研究时有条不紊
  • 报告研究成果

选择主题

虽然一些学生带着一个明确的研究问题来到他们的研究项目,但许多其他学生在这一点上提出了几个想法,但没有具体的研究问题。鉴于论文截止日期的压力,这可能会导致焦虑,甚至恐慌。然而,这是一个常见的情况。有几种方法可以前进:

  • 与他人交谈:其他学生正在考虑哪些主题?这会引起兴趣吗?不要等到你有一个完全成型的研究问题,然后再与其他人讨论你的想法,因为他们的评论和问题可以帮助你完善你的焦点。
  • 看看其他的写作:留出一些时间在图书馆里度过,浏览过去五年来你领域的研究论文,阅读那些你认为最有趣的人的摘要。
  • 浏览一下你系里以前学生的论文:这些题目可能给你灵感,他们可能有有用的建议来进一步研究。
  • 想想你自己的兴趣:你认为哪个话题最有趣,还有一个元素可以发展成一个研究项目?
  • 是否有您感兴趣的相关主题未包含在教学大纲中,但符合您一直在使用的理论或方法?
  • 特别关键:到目前为止,你的课程中是否有你一直怀疑的,或者你认为需要进一步研究的东西?
  • 阅读一个有趣的话题,并不断问一个问题“为什么?”:这可能确定一个可以解决的研究问题。

请记住,一项研究可以:

  • 在不同的环境中复制现有研究
  • 探索一个研究不足的领域
  • 扩展以前的研究
  • 复习迄今为止在特定领域的知识
  • 制定或测试方法
  • 孤立地或在更广泛的工作方案内处理研究问题
  • 将理论思想应用于现实世界的问题

此列表并非详尽无遗,您需要检查您所在部门是否偏好特定类型的研究。与一位您认为适合监督项目的学术人员讨论您提议的主题。只要他们觉得对监督该科目了解得够多,而且可以解释为属于你学位学科的广阔领域,学术人员一般愿意接受建议。

您应该实事求是地思考您的选择的实际含义,包括:

  • 时间要求
  • 必要的旅行
  • 使用设备或房间空间
  • 接触感兴趣的人口
  • 可能的成本

例如,英格兰东北部的煤矿开采项目可能需要您访问纽卡斯尔的记录办公室,或采访该地区的煤矿工人。这是你准备和能够做的事情吗?如果与您的研究想法相关的实际考虑是不现实的,您需要考虑您是否愿意修改或重新考虑您的项目。

开发研究问题

您的主题被部门接受后,您需要开始完善主题并将其转化为足够集中的内容来指导您的项目。尝试将其描述为一个研究问题,它列出了:

  • 您要调查的问题
  • 你的论点或论点(你想证明、反驳或探索的)
  • 研究的极限(即你不会要调查什么)

重要的是,您应该在项目开始时或接近项目开始时建立研究问题。它是您拥有的关键工具之一,可确保您的项目始终朝着正确的方向发展。你承担的每一项任务都应该从你检查你的研究问题开始,然后问”这能帮助我解决这个问题吗?

当你发现更多关于你的主题时,你应该愿意修改你的研究问题。例如,您可能会发现您希望分析的数据不可用,或者您在进行文献搜索时可能会遇到新的信息或新概念,这会使您重新思考研究问题的基础。在您对计划进行任何实质性修改之前,您应始终与主管交谈,并解释您认为需要做出改变的原因。

研究问题评论
苏格兰的公共交通这列出了你的研究领域,但没有框架一个研究问题,因为它太笼统。你没有时间研究一个主题的所有内容,所以你应该专注于你感兴趣的方面。
研究公共交通对苏格兰西部新住房开发的影响这是一个更好的研究问题,因为它建立了一个论点(公共交通的存在可能对新的住房开发产生一些影响)。然而,它仍然相当笼统,可以通过进一步的重点加以改进。
调查公共交通联系与苏格兰西部新住房区开发之间的关系:1990年以来当地规划和建筑发展的比较这是更好的,它显示项目的细节。您将调查一个复杂的主题(苏格兰的公共交通),但只关注其中的一个方面(可能对新住房开发的影响)。通过关注有限的时间(1990年以后),以及有限的来源,您将使这个大主题易于管理。

研究的有效规划

撰写研究建议

研究建议是您将要进行的项目的更详细说明。有些部门要求您提交研究建议,作为论文评估的一部分,但值得准备一份,即使这不是您的课程的正式要求。它应该建立在你在定义研究问题时所做的思想的基础上;与主管进行的讨论;和早期阅读,你已经做了的主题。一个全面的研究建议将让你准确地思考你将要做什么,并且当你开始写项目时,它会帮助你。

您可以尝试在以下标题概述您的项目。

主题:this project will study…
问题:to find out…
意义:so that more will be known about..
主要资源:the main data will be…
次要来源:additional data comes from…
方法:the research will be conducted as follows…
理由:the method is most appropriate because…
限制:there are some matters that this methodology may not help me to explain. These might include…

您可能会发现,其中一些标题在项目开始时很难填写。但是,您可以使用间隙来帮助确定需要从何处开始工作。例如,如果您不确定方法的局限性,则应在开始之前与主管交谈,并详细了解该方法。

制定研究计划

论文是一个扩展的项目,要求你管理你的时间和承担各种任务。有些课程在论文结束时安排,而其他课程则与其他模块同时运行。无论你的课程是按哪个方式组织的,你都要制定一个计划,帮助你分配足够的时间来完成每一项任务。

在需要提交已完成的论文之前,找出您有多少周,并绘制一张显示这些周的图表是很有用的。阻止那些你知道你将无法工作周的时间,并标记你在此期间需要时间的其他主要承诺。然后,将研究任务分配给剩余时间。

一月

圣诞节            撰写研究建议            文献评论        完成文献综述,进行试点研究        主要数据收集

二月

完整的数据收集        分析数据        分析数据        写论文计划  然后开始初稿

三月

完成初稿        与主管讨论草稿        第二稿            第二稿            打样/检查

对于每项任务可能需要多长时间,要实事求是是非常重要的。一些集中的思想在开始,然后在每个阶段的规划阶段,可以节省几个小时后。记下每个阶段所需的资源。可能是图书馆里的时间;工作时间的资源;或使用需要提前预订的设备或房间空间。

拖延

有些人发现他们拖延的比他们想象的多。这是一个常见的问题,因此,如果真的开始发生,最好做好充分准备,确定并处理它。人们出于各种原因拖延,例如:

  • 时间管理不善
  • 受任务规模的影响
  • 消极信念
  • 失去动力
  • 完美主义思想
  • 难以集中注意力
  • 需要感到有压力
  • 个人问题

及早发现拖延的迹象将给你最好的机会,尽量减少任何负面影响。一旦你怀疑你拖延了,回顾一下你对自己的看法,并检查这些期望是现实的,会很有帮助。这是规划至关重要的地方。

现实规划

为了改善按时完成和避免拖延的前景,您需要:

  • 现实地看待什么时候可以/将开始
  • 花时间规划和修改你的计划
  • 试图找出你的研究是否需要一定的时间来完成
  • 为研究需要的任何旅行分配适当的时间
  • 包括你从现在到那时必须做的其他(与论文无关的)事情
  • 每周有明确和可实现的目标
  • 一次只关注一件事
  • 留出时间进行编辑和更正
  • 当你完成你的时间表时,奖励自己
  • 如果你落后了,确保你花时间重新制定你的计划

您的研究计划还应包括有关完成项目所需的设备的信息,以及您因追求研究而可能产生的任何差旅费用或其他费用。您还应该考虑您是否依赖其他人来完成您的项目,并思考如果他们无法帮助您,您将做什么。创建计划后,最好将其展示给其他人。理想情况下,您将能够将其展示给学术人员或将其带到学习发展,但与朋友讨论也可以帮助您发现任何你忘记了的东西,或者你计划不现实的任何地方。

如何条不紊地进行研究

主管的角色

虽然论文是您独立工作的机会,但您通常会被分配一名学术人员作为主管。主管可以帮助您形成想法,并就如何进行论文研究提供建议。他们不在那里教你你选择调查的主题:这是你的项目。但是,它们是您在研究期间可以调用的资源之一。学者是忙碌的人,所以为了充分利用你的主管,你需要组织起来,并负责这种关系。你的主管的职责不是让你完成你的论文,或者告诉你如何管理项目的不同阶段。确保您从主管那里获得最大帮助,您需要:

  • 在项目开始时商定会议时间表并坚持下去
  • 确保每次会议都有重点,例如”设定研究问题”、”分析数据”
  • 在每次会议之前,向您的主管发送一些可以构成讨论进度的基础的内容。这可能包括您的研究计划、数据收集的早期结果或章节草案
  • 准时到你安排的每次会议。不要假定您的主管随时可以与您联系
  • 在每次监督结束时,商定一些行动要点,供您在下次会面之前重点关注
  • 记录您在监督会议中的决定

如果您对受监督的方式不满意,请向您的监督人员解释原因,或与您的私人导师讨论该问题。

进行文献调查

无论您是否获得了论文主题,还是已发展了自己的想法,您都需要能够证明您的研究原理,并描述它如何适合您所在领域更广泛的研究背景。为了支持您这样做,您需要进行文献审查,即对已经以硬拷贝或电子形式发布的材料进行审查,这些材料可能与您的研究项目相关。可为您提供帮助的关键工具包括:

  • 互联网搜索引擎,特别是那些提供高级搜索功能(见https://www.google.com/和https://scholar.google.com/)
  • 大学图书馆目录
  • 可通过图书馆提供的电子期刊
  • 关于您主题的任何关键文本中的书目

预约一下专见你主题的图书管理员是个好主意。信息图书馆员应该能够就文献搜索以及如何管理生成的信息为您提供建议。您可能会生成比您所能阅读的更多的引用。使用标题和摘要确定引用是否值得详细阅读。通过专注于引用来选择:

  • 由您的主管推荐
  • 包含大量特定相关的关键字
  • 被引用在若干其他作品中
  • 在过去五年中发布,除非它们是您所在领域的关键文本

一旦你开始阅读,先思考你想从你阅读的每篇文章或书里得到什么。你的笔记应该能让你写出你的文献搜索,而不用回到你读过的书。

收集数据

对于大多数研究项目来说,数据收集阶段感觉是最重要的部分。但是,您应该避免直接进入此阶段,直到您充分定义了您的研究问题,以及您的研究的范围和局限性。如果您过于仓促,您将面临收集您无法使用的数据的风险。

考虑如何存储和检索数据。您应该设置一个系统:

  • 在收集数据时准确记录数据
  • 快速高效地检索数据
  • 分析和比较您收集的数据
  • 为您的论文创建适当的输出,例如表格和图形(如果适用)

有许多系统支持有效的数据收集和检索。从卡片索引和交叉引用练习本,到电子表格、数据库和书目软件等电子工具,到特定于学科的工具,不一而分。您应该与主管、信息图书馆员或学习发展中的学习顾问讨论您计划如何存储数据。当你进行你的研究时,你可能会想出很多想法。在索引卡、专用笔记本或电子文件中记录这些想法可能很有价值。当你开始写作时,你可以参考这个“想法商店”。它们本身可能作为想法有用,并且可能作为记录您的思维如何通过研究过程发展的有用。

试点研究

试验性研究涉及使用计划的方法进行初步数据收集,但样本非常小。它旨在测试您的方法,并确定在进行主要数据收集之前需要解决的任何细节。例如,您可以让一个小组填写调查问卷、执行单个实验或分析单个小说或文档。当你完成你的试点研究,你应该谨慎阅读太多你生成的结果(虽然这些有时可能是有趣的)。试验研究的真正价值是它告诉你关于你的方法。

  • 是比你想象的要容易还是难?
  • 花的时间比你想象的要长吗?
  • 参与者、化学品、流程的穿着方式达到您预期的方式吗?
  • 它对你作为一个研究者有什么影响?

花时间思考您的试验性研究可能对您的研究项目产生的影响,并为您的计划进行必要的调整。即使您没有时间或机会进行正式的试点研究,在开始生成一些数据后,您也应该尝试思考您的方法。

处理问题

一旦你开始生成数据,你可能会发现,研究项目的发展没有如你所愿。不要因为遇到问题而感到沮丧。研究本质上是不可预测的。分析情况。想想问题是什么,它是如何出现。后退几个步骤可以解决它吗?还是更根本的?如果是这样,请估计问题对于回答您的研究问题有多重要,并尝试计算解决问题需要什么。更改标题通常不是答案,尽管修改某种可能很有用。

如果问题难以解决,您应该尽快安排与您的主管会面。给他或她一个详细的问题分析,并始终重视他们的建议。机会是,他们经历了类似的经验,可以给你宝贵的建议。永远不要试图忽视一个问题,或者希望它消失。也不要认为,通过寻求帮助,你是一个失败的研究员。

最后,值得记住的是,你遇到的并成功解决的每一个问题,在撰写研究时都是有用的信息。所以,不要试图回避你来写的时候遇到的任何问题。相反,标记这些问题,并告诉你的审查员你如何克服了它们。

报告研究

在进行研究时,您可能会意识到,您关注的主题比您首次定义研究问题时所意识到的要复杂得多。研究仍然有效,即使你现在意识到问题的更大规模和复杂性。研究者的一项关键技能是明确定义他们的研究边界,并坚持他们。您可能需要提及更广泛的关注点;相关文学领域;或替代方法;但你不能花费太多时间调查相关、相关、但明显独立的领域。

开始写你的研究可能令人生畏,但至关重要的是,你确保你有足够的时间不仅写你的研究,但也审查它批判性,然后花时间编辑和改进它。以下提示应有助于您实现从研究到写作的过渡:

  • 在你的研究计划中,你需要指定一个时间,当你要停止研究,并开始写作。你应该坚持这个计划,除非你有一个非常明确的理由,为什么你需要继续你的研究更长的时间。
  • 从你的项目中休息一下。当你回来时,冷静地审视你已经取得的成就,并问自己一个问题:我是否需要做更多的研究?
  • 与您的主管讨论您的进度。询问他们是否仍需要收集更多数据。

记住,你不可能在论文中实现一切。在论文末尾讨论“进一步工作”的章节将表明您正在考虑您的工作对学术界的影响。

总结

  • 仔细考虑您的主题,并确保其足够集中
  • 写一份详细的研究建议,帮助您预测要处理的问题
  • 花时间进行规划,坚持你的计划
  • 与您的主管密切合作,尊重他们给予您的时间和建议
  • 在进行文献调查和数据收集时,请整理并做详细的笔记
  • 做出关于停止数据收集的明确决策
  • 积极地写进你的研究
  • 分配足够的时间来审阅和编辑您的写作
  • 请记住,您无法完成论文中的所有内容,但您可以批判性地评估您所做的工作,并概述进一步相关研究的想法